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年營收超過7000萬英鎊!除了尋找“大樹”,貝閣給了獨立廠牌另外的出路

發布時間:2017-08-27 01:28  來源:匯視網   編輯:子墨

年營收超過7000萬英鎊!除了尋找“大樹”,貝閣給了獨立廠牌另外的出路

文 | 鄔楚鈺

校對 | 趙星雨

恰好是十周年,兵馬司把自己“賣給”了太合。

就在昨天太合正式對外宣布此消息后,記者身邊的一位兵馬司“死忠樂迷”對記者說,她的心情很難形容,不過有一種自己心愛的人跟別人跑了的感覺。

一直以來,用創始人Michael的話說,兵馬司一直不知道怎么賺錢。為了好的音樂,這家廠牌從來都不計成本,被圈內冠以“慈善機構”的標簽。歷經十年,目前兵馬司旗下擁有40多組樂隊及音樂人,已制作、發行專輯近百張。此外,廠牌還會幫助一眾藝人發行黑膠唱片以及拓展海外市場。

近幾年獨立音樂廠牌這股勢力越發浮出水面,不同于傳統音樂公司的大而全,獨立音樂廠牌都有著各自獨特的理念和風格,旗下藝人進行獨立創作,因此他們的音樂也區別于主流市場,更能代表藝人本身的品味和氣質。不過,商業運作似乎一直是這些廠牌的心病。去年,世界最大的獨立廠牌之一Ministry of Sound被索尼音樂收購,似乎找到一棵大樹,已經成為了不少獨立廠牌發展的結局之一。

如何在版權積累的過程中,讓版權轉換價值;如何在為好音樂付出巨大成本的同時,也能獲得商業回報。獨立廠牌這門生意究竟怎么樣?一直保持盈利狀態的英國貝閣集團給了我們另外的思考。

年營收超過7000萬英鎊!除了尋找“大樹”,貝閣給了獨立廠牌另外的出路

以倫敦為基地的貝閣集團是全球最大的獨立音樂公司之一,集團擁有包括4AD、Rough Trade、XL、Matador和Young Turks在內音樂公司的股份。

根據該公司最新的財報顯示,去年公司營收為7060萬英鎊(9600萬美元),凈利潤達到1190萬英鎊(1600萬美元)。這兩項數據雖然比2015年略有下降,但依然是很不錯的成績。

此外,貝閣去年創造了1960萬英鎊(2700萬美元)的毛利,比2015年的1740英鎊有所提升。其總營業利潤則達到1250萬英鎊(1800萬美元),給股東的期中紅利為1000萬英鎊。

當然,很多人把貝閣的成績歸功于Adele的大熱專輯《25》,這無可否認。但在獲取巨大收益后貝閣的行動卻更應該值得思考。

年營收超過7000萬英鎊!除了尋找“大樹”,貝閣給了獨立廠牌另外的出路

與很多賺到一大筆錢的獨立廠牌,隨性辦個大派對,然后在藝人新合約上砸錢、嘗試著擴張不同,貝閣的做法卻恰恰相反。

根據公司的檔案,他們在2015年的雇員比2014年還要少,并且只比14年多發行了4張專輯,并沒有瘋狂擴張、簽人和發行專輯。而去年集團僅僅發行了39張專輯,甚至比2015年的48張還要少,公司雇員也僅僅從2015年的104位增長到了2016年的112位。

除了Adele,貝閣也積極推其他熱門的藝人,包括4AD的Daughter,Rough Trade的Anohni,Matador的Savages以及Young Turks的Sampha,此外,貝閣還收購了Radiohead的歌曲版權。

年營收超過7000萬英鎊!除了尋找“大樹”,貝閣給了獨立廠牌另外的出路

Daughter

集團的高收入高利潤同樣得益于其銷售成本的減少。貝閣的銷售成本從2014年的1022萬英鎊降到了2015年的870萬英鎊。這樣的“財政戰術”也使貝閣的營業利潤率從2014年的12.1%增加到2015年的22.9%。如果把這一利潤率同2015年的索尼音樂娛樂(9.6%)、華納音樂集團(15.9%)以及環球音樂集團(7.6%)相比,我們就會發現貝閣在公司經營方面的聰明之處。

此外,貝閣在總結2016年的財務狀況時表示:“2016年集團經歷了收入來源向流媒體的傾斜,與此同時,黑膠復興使得實體專輯方面的衰弱趨勢有所減緩。我們會繼續在樂迷選擇的各種聽歌渠道推廣集團旗下的藝人。”

不過對待流媒體的態度,貝閣卻十分謹慎。在最近炒得火熱的流媒體版稅問題上,貝閣集團總裁Martin Mills對“避風港”原則持反對態度,認為YouTube等平臺應該為平臺上侵權行為負起責任。在早前的文件中,貝閣集團也展現出了理性的態度:“很多公司都對技術公司太過輕信,把一些重大商業計劃交到他們手里,但也許他們回過頭來就會出賣你。這行的競爭太激烈了。”

對此,集團最新的財務總結中也有相關敘述:“音樂消費增長很大程度上是受流媒體發展的影響。但與此同時,對于版權所有者來說,廣告支持的流媒體和訂閱流媒體播放之間的回報率‘價值缺口’問題也越來越突出。這個問題會對集團長期的商業模式和深層的盈利性產生影響。在這樣的挑戰下,我們依舊會努力讓獨立音樂人被聽到和看到。”

貝閣在為音樂人爭取權益方面不但言語態度鮮明,實際行動同樣強勢。2015年,貝格聯手同樣專注獨立音樂的WIN(Worldwide Independent Network)和Merlin,拒絕了Apple Music在前三個月免費試用期間不付給獨立音樂人版稅的條款。再加上Taylor Swift的公開抗議,Apple Music最終更改了這項條款,在免費試用期間,獨立音樂人也會拿到應得的稅費。

相比曾經風光無限,最后卻因財務問題失去光芒的眾多廠牌,貝閣的經營思路顯然對公司的財務健康更負責任。

獨立音樂廠牌的靈魂是它的音樂,最大的資產也是音樂,這兩者其實并不矛盾。如果廠牌無心做商業運作,或許被一家“看對眼”的規范化音樂公司收購也是好事一樁;但如果想要繼續保持獨立,那么除了做好音樂本身之外,為音樂人力爭權益,在版權管理、演出等等變現渠道以及財務、資源規劃上多花心思,永遠是繞不過去的一條必經路。

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